Кафедра «Отечественная и зарубежная история» (Исторический факультет, Институт социально-гуманитарных наук) была создана в 2016 на базе кафедр «История» и «История России» (Исторический факультет). Заведующая кафедрой — профессор, доктор исторических наук Никонова Ольга Юрьевна.
 Кафедра «Отечественная и зарубежная история» осуществляет преподавание всего курса, как всеобщей, так и отечественной истории для студентов-историков, а также преподает отечественную историю для студентов других факультетов. В учебном процессе большое внимание уделяется использованию современных информационных, мультимедийных технологий. Обучение осуществляется трехуровневой системой образования: бакалавриат – магистратура – аспирантура. 
На кафедре работают 7 докторов и 14 кандидатов исторических наук. Преподаватели кафедры постоянно повышают свою квалификацию, работая над докторскими и кандидатскими диссертациями. Активно занимаются научной деятельностью, участвуя в международных и всероссийских конференциях, научно-методических семинарах. Преподаватели кафедры являются обладателями престижных грантов Российского научного фонда, Российского фонда фундаментальных исследований и др.
Регулярно издаются учебно-методические пособия для студентов, в том числе методические рекомендации по организации самостоятельной работы. Результат учебной работы кафедры — высокий уровень подготовки студентов и успехи в защите выпускных квалификационных работ, отмеченные Государственной аттестационной комиссией.
Преподавание исторических дисциплин в университете в разные годы осуществляли разные кафедры. Кафедра «Истории России» являлась правопреемницей кафедры «Истории КПСС. В разное время ею руководили: И.С. Корнелюк, П.Г. Матушкин, М.Н. Евланова. На кафедре в общей сложности на разных этапах ее существования работало более 200 преподавателей.

   

Корнилюк И.С.
Матушкин П.Г.
Евланова М.Н.
В январе 2000 г. по инициативе В.С. Балакина была создана Кафедра «История». Первыми сотрудниками кафедры «История» стали кандидаты исторических наук, доценты Л.П.Балакина, Ю.И.Будников, М.И.Мирошниченко, А.Н.Петеримов. Они провели основную работу по набору первых в ЮУрГУ студентов-историков и по открытию на Гуманитарном факультете специальности «История». Кафедру «История России» возглавил профессор И.В. Сибиряков.
С 2000 г. на кафедре «История России» была открыта аспирантура по специальности 07.00.02 «Отечественная история». В 2001 г. при кафедре «История» также была открыта аспирантура по специальности «Отечественная история». Первыми аспирантами стали Т.В.Раева и О.Ю.Харитонова.
 В 2004-2009 гг. доценты кафедры «История России» В.Е. Смирнова, Е.И. Семочкина, Е.В.Волков, Журавлева Н.С., проф. И.В. Сибиряков в составе авторского коллектива принимали участие в подготовке 7 томной энциклопедии Челябинской области и энциклопедии «Челябинск». В 2010 г. Профессор И.В. Сибиряков завершил работу над крупным научным проектом «История ЮУрГУ в документах и материалах».
Высокой оценкой практического значения работы кафедры «История» в 2008 году стала благодарность губернатора области П.И. Сумина д.и.н., профессору В.С. Балакину за активное участие в подготовке документального сборника «Общество и власть. Российская провинция. 1917-1985. Челябинская область. Документы и материалы». В 2008 году В.С. Балакин был награжден дипломом и третьей премией конкурса научных работ в области архивоведения, документоведения и археографии Федеральным архивным агентством РФ.